时隔5976天英超60年代的霸主归来能否再次称霸英格兰?


9月13日凌晨的英超揭幕战,由卫冕冠军利物浦对阵升班马利兹联,利物浦虽然勉强获胜,却被对手灌了3个球,这支升班马来头可不小。

利兹联的惯用昵称包括“白衣军团”(Whites)、“联队”(United)以及“孔雀军团”(The Peacocks)(来源于埃兰路球场之前的名称“老孔雀地”)。球队的英文缩写为LUFC。(白玫瑰以及“青年近卫军”为中国国内媒体及球迷惯用昵称。白玫瑰在英格兰属于约克郡象征,并无任何英国媒体及球迷称呼利兹联为“白玫瑰”。)

球队历史上曾长期在英格兰顶级联赛占据一席之地,并在上世纪60—70年代在功勋教练唐·里维的率领下达到了俱乐部历史上的顶峰。

期间利兹联取得2次英格兰甲级联赛冠军、1次英格兰足总杯冠军、1次英格兰联赛杯冠军、2次欧洲博览会杯冠军、1次英格兰乙级联赛冠军和1次慈善盾杯冠军。

1975年,以里维时期的主要球员为班底的利兹联在吉米·阿姆菲尔德的率领下杀入当年的欧洲冠军杯决赛,却极富争议地负于拜仁慕尼黑。

1982年,球队降入英乙联赛。1990年,在名帅霍华德·威尔金森的率领下,球队重返英甲联赛,并于2年后的1991—1992赛季夺得作为顶级联赛的最后一届英甲联赛冠军。

2000—2001赛季,大卫·奥莱利治下的利兹联在欧洲冠军联赛中先后击败拉齐奥和AC米兰等俱乐部,在淘汰拉科鲁尼亚之后杀入四强。不过最终在半决赛败给巴伦西亚。

然而,好景不长,球队在之后陷入财务危机,不得不大量出售队中的核心球员。2003—2004赛季,利兹联从英超降级。

2006—2007赛季,利兹联的成绩每况愈下,最终在赛季结束前申请债务重组,被判罚扣除10个联赛积分以英冠最后一名的身份降入英甲。受到财务问题牵连,2007—2008赛季利兹联以-15分开始征战英甲联赛。知耻而后勇的利兹联在该赛季表现出色,依然在赛季末奇迹般地杀入升级附加赛决赛,但最终惜败于唐卡斯特而无缘英冠。

2009—2010赛季,球队在英甲蛰伏三个赛季之后,终于以当年英甲联赛亚军身份重返英冠联赛。

1961年3月,利兹联任命唐·里维为球队主教练。而这也标志着利兹联空前繁荣时代的开始。里维履新之后,球队即遭遇严重的财政危机。1961—62赛季,利兹联凭借最后一轮的胜利惊险保级。

里维开始对球队进行大刀阔斧的改革。利兹联开始围绕后防大将杰克·查尔顿和苏格兰中场博比·科林斯打造全新的阵容。包括比利·布莱姆纳、诺曼·亨特、保罗·利尼以及加里·斯普拉克等新锐相继加盟球队。被曼联放逐的爱尔兰人约翰尼·吉尔斯也选择与里维签约。1963—64赛季,利兹联令英格兰足坛刮目相看,球队在当年重返英甲联赛。

1964—65赛季,利兹联震惊了整个英格兰足坛。球队以升班马的身份斩获联赛亚军,仅仅以净胜球的劣势惜败于曼联。同年利兹联杀入了英格兰足总杯决赛,最终1比2不敌利物浦。

1965—66赛季,再度获得联赛亚军的利兹联巩固了自己在英伦足坛的地位。球队在当年的欧洲城际博览会杯中杀入了半决赛。

1966—67赛季,利兹联在联赛中位居第四。在英格兰联赛杯早早出局的情况下杀入了英格兰足总杯四强。欧洲博览会杯中,利兹联挺进了最终的决赛,但0比2不敌萨格勒布迪纳摩,只能屈居亚军。

1967—68赛季,利兹联赢得了队史上的一座奖杯。尽管在联赛中依然位居第四,在英格兰足总杯半决赛又遭淘汰,但球队获得了英格兰联赛杯冠军。特里·库珀的进球帮助球队1比0战胜阿森纳。在欧战中利兹联再度取得突破,在两回合的欧洲博览会杯决赛中,利兹联战胜了匈牙利劲旅费伦茨瓦罗斯。米克·琼斯打进了制胜一球。利兹联也成为英格兰首支获得该项赛事冠军的球队。

1968—69赛季,利兹联历史上首次揽下联赛冠军。球队仅仅输掉两场比赛,并在整个赛季保持主场不败,这也创造了20世纪联赛中的一项纪录。然而联赛中的辉煌却以杯赛成绩的惨淡作为代价。在英格兰足总杯、英格兰联赛杯和欧洲博览会杯中利兹联都早早出局。

1969—70赛季,利兹联经历了一个被英格兰媒体誉为“光荣的失败”的赛季。里维在赛季初为球队谋划了夺取“三冠王”——联赛、英格兰足总杯、欧洲冠军杯的宏伟蓝图。

这对于如今拥有庞大阵容而又财大气粗的欧洲豪门看似寻常的赛季目标在当时则被圈内人士和媒体视作不可能实现的空想。当时的英足总规定一家俱乐部只能在一队使用不超过20名球员。这也迫使当时队中的主力球员必须在一个赛季完成至少62场比赛。而根据当时的足球规则,替补席上只能安排一名替补球员。

赛季末段,为了在墨西哥世界杯上卫冕成功,英足总决定将联赛赛程进一步缩短为国家队集训腾出时间。利兹联不得不在22天时间内面对9场至关重要的比赛。在申诉无果的情况下,里维不得不带领着已经倦怠不堪、伤病缠身的球员们在三条战线上投入决战。

利兹联最终在联赛中不敌埃弗顿,在欧洲冠军杯半决赛被乔克·斯坦率领的格拉斯哥凯尔特人淘汰。而在英格兰足总杯决赛中,首回合奉献惊艳表现的埃迪·格雷由于在重赛中被对手踢伤而步履蹒跚,球队也最终被切尔西所击败。球队当年收获的唯一荣誉是慈善盾杯的冠军。

1970—71赛季,利兹联再度屈居联赛亚军。当时在赛季收官阶段的一场意外引发了英格兰足球圈内巨大的争议。在联赛仅剩四轮的情况下,利兹联依然在积分榜以两分优势领跑。主场面对西布罗姆维奇,利兹联志在必得。在边裁已经示意越位的情况下,主裁判雷·廷科勒却视而不见。西布罗姆维奇借机打进锁定胜局的一球。愤怒的利兹联球迷冲进场内进行抗议。英足总最终判处利兹联在来年的五场主场比赛必须在异地进行。尽管在最后三轮取得三连胜,利兹联还是以一分的劣势败给了阿森纳。而在英格兰足总杯第五轮,利兹联意外地以2比3败给了当时身处英丁的科尔切斯特联,爆出了一大冷门。在欧洲博览会杯中利兹联凭借米克·琼斯、保罗·马德雷和阿兰·克拉克的进球在两回合的决赛中战胜尤文图斯,再度获得冠军。

由于主场被禁赛,利兹联在1971—72赛季的联赛开局阶段举步维艰。但之后球队重整旗鼓开始向“双冠王”发起冲击。在英格兰足总杯决赛中,凭借阿兰·克拉克的头球,利兹联1比0战胜阿森纳,历史上首次捧起英格兰足总杯。这一次又是严苛的英足总的密集赛程毁掉了里维的宏愿。球队在仅仅相隔两天后就必须投入联赛末轮的决战。在只要打平即可获得冠军的情况下,利兹联不敌狼队,以一分的劣势输给了德比郡。

1972—73赛季,利兹联在联赛中位居第三。球队在英格兰足总杯决赛0比1爆冷输给了当时身处英乙的桑德兰,未能实现卫冕。而在欧洲优胜者杯决赛中利兹联0比1不敌AC米兰。这场比赛也被主裁判一系列离奇的误判所主宰:比赛中少打一人的利兹联的两个显而易见的点球被主裁判无视。赛后根据欧足联的调查,当值的希腊主裁判克里斯托斯·米查斯接受了AC米兰方面的贿赂。米查斯随后被欧足联终身禁赛,但AC米兰的欧洲优胜者杯冠军头衔却得以保留。

里维带队的最后一个赛季为利兹联带来了第二座联赛冠军奖杯。球队从1973—74赛季开始创造了连续29场不败的新纪录,联赛中仅仅输掉四场比赛。里维在赛季结束后辞职转任英格兰国家队主帅。

里维在队的十三年间将利兹联打造成英格兰足球史上最伟大的球队之一。1965至1974年间,利兹联从未跌出过英甲联赛的前四名,共揽下2次英格兰甲级联赛冠军(1968—69、1972—73)、1次英格兰足总杯冠军(1972)、1次英格兰联赛杯冠军(1968)、2次欧洲博览会杯(即现在的欧联杯)冠军(1968、1971)以及1次慈善盾杯冠军(1969)。

也是在里维时代,利兹联被英伦足坛广泛地称为“肮脏的利兹”。这一称呼一部分是由于里维给球队注入的永不言败的坚韧精神和粗犷的比赛风格,造成球队在比赛中时常使用超常规的身体对抗(当时的足球规则允许球员采用现在许多已经被视为犯规的技术动作进行抢断)。不过在里维时代的后半段,球队的风格大为改观,取得了一系列令人信服的成绩。

此外,利兹联亦曾为各支国家队输送多名国脚。1970年,利兹联队内的国脚数量一度高达17人,队中仅仅只有3名球员不是现役国家队球员。而当时除不列颠群岛(即英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰和爱尔兰)外,其他国家的球员很少涉足英格兰足坛,因而这一纪录更显得难能可贵。

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